優勝決定!一番大きなぶどうはこれだ!

優勝決定裏話。イタリアでもこのあたりは、大体9月の終わりか10月の初旬にベンデーミアと呼ばれるぶどうの収穫を行います。地域によってかなりの差があることですが、この当たりもまだ、収穫をしていないところのほうが多いようです。ただ、先週の木曜日に気がついてみるとお隣のアメリーゴさんちの収穫が終わっていました。その日、アメリーゴさんのご両親が見えたときにお父さんが「これ以上放置するとだめになってしまうからやろう!」と言い出し急に決まったのだそうです。うちもすでに名札のついていないぶどうの木から摘み取ったぶどうをジュースにして味わっていました。とっても甘いぶどうジュースがただ麻のふきんで絞るだけで簡単に出来てしまいます。ここ数日雨ばかりで、今日は秋分の日だなぁと思いながら何気なくブドウ畑へ行ってみると、せっかく素晴らしく実っていたぶどうがすでに鳥たちは言うに及ばず、雨で朽ち始めていました。そこですぐに今日を収穫日に決めたのです。昨年は収穫時期を勘違いしていてすっかり遅くなり、ほとんどが黒ずんだり鳥についばまれたりで、掃除にとても時間がかかってしまいました。今年はそういうことをさけるため、そして何よりぶどうのオーナーの方々に少しでもきれいなうちに見ていただきたかったので急遽決めたのです。すでに遅かりし、というぶどうもあってそういうオーナーの方々には申し訳ないのですが、当初のゴールは10月の3日に定めていたので、どうかお許しくださいね。中にはまだもう少し完熟まで日がかかりそうなぶどうもあって、農業の難しさをまたまた思い知った気がします。なかなかいっせいに同じようには成長しないのです。大きな房の中には、真ん中のほうが発酵してすでにワインのような香りのするものもありました。残念ながらそういうのは捨てるしかありません。今日はそれぞれの木から一番大きな房だけを収穫してきました。それでも一輪車に2杯。当分ぶどうジュースを飲み続けなければならないようです。(笑)撮影するために、たまたまきれいな段ボール箱があったのでそこに載せて撮りました。ところが途中で大雨が降り、戻ってみると当然のことながら箱がだめになってしまったので、残りは大き目のまな板の上に載せて撮影しました。ぶどうの舘のページを見て気になった方、こういう事情で背景が違っていますが全部今日21日の撮影です。これで私もお役ごめんということですね。長い間お付き合いいただいてありがとうございました。励ましの言葉を何度も頂いて感謝しています。当初はもっと頻繁に報告できるものと思っていたのに、なかなか思うようにならずちょっぴり後悔も残りますが、また逆に、何とか最後までたどり着くことができてよかったとほっとしています。おかげさまで楽しい半年でした。またそのうち、このブドウ畑がどんな風に姿を変えたかという報告をさせていただくことにしましょう。

これなーんだ。

さてこれはナンダと思いますか?組みたてると・・・こうなります。これでもまだ解らないでしょうね。日本にはおそらくないものだと思います。ミンチを作る器械です。器械というほど大げさなものではありませんが、道具というにはいろんな部品から出来ているので小さな器械としておきましょう。使い方はとっても簡単。適当に切ったお肉を上から入れて、ハンドルを回すと反対側からでてきます。もう10年以上も使っていなかったのですが、今日のお昼にパスタのソースをなんにしようかと考えあぐねていたところ、赤身のお肉のぶつ切りがあったので、それを細かくしてラグーにしようと思ったわけです。でも、きれいに洗ったつもりでも、細かい部分の10年のあかは取れなかったようで、出てきたお肉が少し黒ずんでいたので、これで刻んだのは犬たちように、私はミキサーで刻んで、われわれのソース用にしました。私がミキサーを取り出したあとも、息子は面白がってこの機械で最後まで犬用にミンチを作り続けていました。子供には何かとっても新鮮なもののように見えたのでしょう。私もミキサーを使うのは残念な気がしましたが、昼食に間に合わせなければいけなかったので・・・また時間のあるときにはこれで遊んでみようと思います。

不思議ふしぎ・・

これは、ステンレスで出来た石鹸です。石鹸といってもあわ立ちません。でも、手にしみこんだ匂いを消してくれるのです。3日前に普段あまり行かないスーパーマーケットで、何気なく目に付いてかってきました。魚料理のあとなどにこびりついた匂いを消す石鹸だというのです。パッケージの裏側を見てもそれらしき説明はありません。ただ、普通の水を蛇口から流しながらこの石鹸で手を洗うと匂いが消える。そうとしか書いてありませんでした。でも、パッケージにはイタリアでは有名な女優さんのイメージがあったので、(そしてその方が割りと好きなので)買ってみました。半信半疑で使ってみてびっくり。今日もお昼にはスモークサーモンのパスタを作ったのですが、サーモンを切ったあとの手のにおいを、息子にも匂わせて、(自分だけでは気のせいということもありえるので)そのあとこの石鹸で手を洗ったところ、みごとに匂いか消えていました。ふしぎとしか言いようがありません。18/10のステンレスを石鹸のような形にした、ただそれだけのものなのです。もしかして日本ではもうおなじみのものかもしれませんが・・・

Bonta’ (ボンタ)

Bonta'写真は今日のわが庭の収穫物です。Bonta’というのは善良・優しさ・良質・美味・快適さなどという意味です。いろんな収穫物がいっぱい詰まったかごを見たときにふと浮かんだのはまさしくこの言葉でした。りんご・洋ナシ・イチジク・イチゴ・くるみ・ハシバミの実・トマト・ぶどう。それぞれの量は少ないですが、われわれ親子三人には充分すぎる量です。りんごの木は4,5本あります。うち2本は数え切れないほどの小粒のりんごを次から次へと落としてわれわれ親子を悩ませます。今年、いきなりたくさんの実をつけたりんごの木もあり、こちらはそこそこ大きくなっていたのですが、このところの悪天候でほとんど落ちてしまいました。すこーし赤くなってきていたところだったのに。こちらには青いりんごが多いので、これもそうかとまだ青いときにとって食べたらとてもすっぱかったです。(笑)この写真のりんごはその木のものです。洋ナシは1ヶ月ほど前に全部収穫してしまいました。これもそのままではちょっと甘さが足りなかったので大方はジャムにしました。小粒なので皮をむいて種をとる作業に半日ぐらいかかってしまいました。写真の真ん中にひとつだけある洋ナシは、まさしく今年最後の洋ナシです。このところの風雨にも負けずにしっかりぶら下がっていました。イチゴは数日前にたくさん収穫したばかりなので、今日は3つだけ。でも真っ赤な実は見るだけでも楽しくなってきます。くるみは外側の皮を取るのが少し面倒なので、捨ててしまうのが多くてお天道様に申し訳ないです。バジリコのぺーストに欠かせない材料なので、今年はちょっとがんばって収穫しておかないと。ハシバミの実はこのままの姿で落ちてきてくれるのでとても楽です。しかもすぐに割っていただけます。よーく乾かして缶に保存しておけば来年もいただけます。ぶどうの小さいのはワイン用のもの。大きいほうはこちらではテーブル用と呼ばれる食べるぶどうです。皮が薄いのでイタリア人は皮ごと食べてしまいます。もちろん小さい方だってそのまま食べてもとてもおいしいです。でも小さくて面倒なので私はジューサーにかけてジュースにします。トマトは昨年に比べると出来が悪いのですが、それでもすでに数回ソースを作りましたし、皮が硬いので、皮をむいてサラダに入れるくらいは取れています。ありがたいことですね。自然の恵み。

高校一年生。

今日は、息子が今期から通う高校のクラスの発表があるというのでいってきましたが、まだ解らないということです。くじ引きで決めると聞いていたのに、クジがおわってもまだわからないとは???日本人には理解しがたいことですが、イタリアにも本音と建前があって、できるだけ本音で暮らせるように、許せる範囲で建前を曲げるようです。あえて面倒なことをして、できるだけみんなが楽しく暮らせるように、未だに手作りの社会なんだなぁと思いました。(詳しいことは後日メルマガで)メルマガ「高校1年生」を読んでみる。